21 septiembre 2011 ~ 2 Comentarios

El Paseo del Prado, Facebook del s. XVIII

¿Qué es? ¿Dónde está?

El Paseo del Prado es el jardín público más antiguo de Madrid, y uno de sus bulevares más importantes. Se articula según un eje norte-sur, desde la Plaza de Cibeles hasta la Plaza del Emperador Carlos V, popularmente conocida como Glorieta de Atocha. A mitad de su recorrido confluye con la Plaza de la Lealtad y con la Plaza de Cánovas del Castillo, donde se ubica la fuente de Neptuno.

Tramo del Paseo del Prado desde Plaza Cibeles (a la izquierda) hasta Plaza de Cánovas del Castillo (a la derecha)

¿Por qué se llama así?

El Paseo del Prado, así como el Museo del Prado, deben su nombre al desaparecido “Prado de los Jerónimos”, un conjunto de solares y prados silvestres que había alrededor del Monasterio de los Jerónimos. Además de este monasterio, existían otros como el de los monjes Recoletos (en el actual Paseo de Recoletos) y el de Atocha. En toda esta zona había hierba, “prado”, por lo que era conocida por el nombre popular de “Prado Viejo”.

Imagen de un prado. Probable aspecto de la zona actual del Paseo del Prado antes del siglo XVIII

El proyecto del Salón del Prado

Llegamos al año 1759; Carlos III (llamado también “el Rey Alcalde”) quiere para Madrid una serie de reformas urbanísticas que la embellezcan y resalten sus potencialidades como capital. Entre otros muchos proyectos, lleva a cabo el llamado “Proyecto del Salón del Prado”, con el que se propuso dotar a Madrid de una pasarela social llena de jardines y fuentes (Cibeles, Apolo y Neptuno), uniendo la ciudad con el conjunto palatino del Buen Retiro.

Es la dimensión social la que nos interesa resaltar aquí. El rey quiso crear un espacio de agregación para las clases sociales más altas. Para ello, no solo remodeló el Prado Viejo como hemos visto, también ofreció a los nobles de la época la posibilidad de construir, a lo largo del eje Cibeles-Atocha, sus residencias privadas. Es el caso del Palacio de Buenavista, perteneciente al duodécimo duque de Alba, que edificó allí su residencia en 1777. Hoy el Palacio de Buenavista es el cuartel general del Ejército de Tierra. Tenemos también el ejemplo del Palacio de Villahermosa(1805), antigua mansión de los duques de Villahermosa y actual Museo Thyssen-Bornemisza.

 

 

Detalle de la Fuente de Apolo

Carlos III quiso dar al Paseo del Prado una dimensión que, hasta el momento, no existía en Madrid. Un lugar público donde poder pasear, sentarse a contemplar los monumentos y edificios, mirar y ser mirado, estrechar amistades y atisbar nuevos amores, constituía una novedad en la capital. Hoy tenemos el nuevo concepto de red social que nos proporciona Facebook (nacida en un contexto cerrado -la Universidad de Harvard- por una causa bastante circunscrita: su creador no acertaba a abordar a las chicas que le gustaban, dada su timidez). En el siglo XVIII y más tarde, el Paseo del Prado era el espacio reservado para crear, modificar, estrechar o dejar las relaciones que formaban la red social de aquellas refinadas damas y elegantes caballeros.

"El quitasol" de Goya

 

Para descargar el documento, pincha aquí: El Paseo del Prado, Facebook del S. XVIII

2 Respuestas a “El Paseo del Prado, Facebook del s. XVIII”

  1. Fran 21 septiembre 2011 at 7:30 Permalink

    ¡Bravo! ¡qué buen post!
    A lo mejor Mark Zuckerberg lo lee y decide en consecuencia instalar la sede de Facebook España en dicho Paseo
    🙂


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